Il calendario dell'Italia: Inghilterra, Argentina, Francia e Nations League

Dopo 60 anni il Mondiale non vedrà l'Italia tra le sue storiche protagoniste: azzurri che restano fuori dalla massima rassegna nel modo più atroce, dopo un playoff perso da favoriti contro una Svezia non di certo di primissimo livello, e priva di un top player come Zlatan Ibrahimovic.

In caso di qualificazione, l'Italia sarebbe volata in Russia in seconda fascia: il sorteggio dei gironi non avrebbe quindi evitato una big ed il rischio di un'ulteriore figuraccia ci sarebbe stato, eccome, a giudicare dagli ultimi pessimi risultati.

In attesa di capire chi sarà il prossimo commissario tecnico che prenderà il posto di Giampiero Ventura, Immobile e compagni scenderanno in campo soltanto in primavera, in occasione delle amichevoli contro l'Inghilterra a 'Wembley' (23 o 24 marzo) e l'Argentina in una sede estera ancora da definire (27 o 28 marzo).

Possibile infatti che saltino gli stage in programma a dicembre, gennaio, febbraio ed aprile, che nelle intenzioni di Ventura avrebbero avuto lo scopo di avvicinamento ad un Mondiale che seguiremo soltanto da spettatori.


A giugno, poi, l'Italia scenderà in campo all'Allianz Riviera di Nizza, dove lo scorso anno ha già giocato battendo per 3-0 l'Uruguay: l'avversario, questa volta, sarà la Francia, in un remake delle tante sfide europee e mondiali del passato, la finale di Germania 2006 in primis.

In seguito spazio alla Nations League (si disputerà tra settembre e novembre 2018), nuova competizione voluta dall'UEFA che si svolgerà negli anni dispari: il sorteggio dei raggruppamenti si svolgerà il prossimo 24 gennaio a Losanna e l'Italia sarà una delle 12 squadre di Serie A che verranno suddivisi in quattro gruppi da tre.

Azzurri che saranno in seconda fascia insieme a Francia, Inghilterra e Svizzera, e che beccheranno nel proprio raggruppamento una tra Germania, Portogallo, Belgio e Spagna. In terza fascia infine Polonia, Islanda, Croazia ed Olanda.

Le quattro vincitrici dei raggruppamenti si giocheranno la vittoria finale nella Final Four in programma nel giugno 2019, mentre le ultime retrocederanno in Serie B. Nel marzo 2019 infine inizieranno le qualificazioni all'Europeo 2020.

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