Presentazione I Nostri 21: Neco Williams

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Ma esattamente, cosa mettono nell'acqua dell'Academy del Liverpool, soprattutto ai terzini destri? Se Trent Alexander-Arnold è la definizione di terzino destro prodigio cresciuto nel Reds, la storia prosegue con la crescita del 20enne gallese Neco Williams, calciatore che sta iniziando a solleticare le fantasie di Jurgen Klopp.

Con l'infortunio di Alexander-Arnold, che ha messo fuori causa il terzino inglese, Euro 2020 diventa una importante vetrina per mettersi in mostra per il giovane terzino gallese e convincere ancor di più Klopp a puntare su di lui la prossima stagione. In attesa di vederlo all'Europeo, vediamo cosa possiamo aspettarci da lui.

Come si è comportato in questa stagione

Come è normale che sia, le opportunità nella prima squadra del Liverpool sono state limitate a causa della presenza di un certo Alexander-Arnold, uno dei terzini destri più forti del mondo.

E come tutti i giovani calciatori, Neco Williams ha avuto alcuni momenti delicati durante la sua stagione. Tra questi spicca la pessima prestazione in Carabao Cup contro il Lincoln City, ma si è ripreso la scesa con una prestazione dominante in Champions League contro l'Ajax. Lo ha fatto nel torneo più importante e con tutti gli occhi addosso.

Sicuramente il paragone diretto con Alexander-Arnold non ha aiutato il giovane gallese, anche se Williams non ha evitato questo confronto. In stagione ha collezionato 14 presenze tra tutte le competizioni, diventando anche una sorta di portafortuna della squadra, avendo vinto gran parte delle gare, dimostrando quindi anche una certa affidabilità, nonostante la giovane età.

Nella prossima stagione spera di avere un maggiore impatto e di avere molte più chance da titolare nel Liverpool.

La sua posizione preferita

Come avrai già intuito, Neco Williams è un terzino destro ma... è un calciatore parecchio duttile, infatti il Galles nelle ultime gare ha provato il giovane talento nel ruolo di esterno sinistro d'attacco.

Un ruolo non completamente inedito per Williams, che ha ricoperto la posizione di attaccante durante la sua crescita nelle giovanili. Oltretutto la sua posizione preferita - quella di terzino destro - è già occupata ad Anfield (anche se l'infortunio di Alexander-Arnold potrebbe cambiare le carte in tavola) e il gallese ha aperto alla possibilità di imparare un nuovo ruolo per avere maggiore spazio, dando quindi un suggerimento sul suo utilizzo anche come terzino sinistro.

"La fiducia che l'allenatore ha in me ora è perché sto dimostrando di essere in grado di giocare in squadra", dice Williams, che poi aggiunge: "Quando ha bisogno di me, sono pronto per giocare in qualunque posizione. Giocare in diverse posizioni mi permetterà di migliorare come giocatore".

A chi somiglia?

Come già accennato poco sopra, Williams è stato spesso paragonato a Alexander-Arnold, suo compagno di squadra al Liverpool.

Il talento gallese cresce che uno dei suoi punti di forza sia il cross, mentre la sua esperienza come esterno d'attacco gli ha permesso di sviluppare una aggressività al pari del suo compagno di squadra, anche se forse gli manca un pizzico di creatività per essere accostato al terzino destro inglese.

Lo stesso Alexander-Arnold era un talento a 20 anni e Neco Williams sembra stia ripercorrendo la stessa carriera.

Cosa dicono di lui i suoi compagni di squadra

"Neco è un talento straordinario, è un calciatore che può giocare per questo club per molto tempo e avrà un futuro brillante. Penso che sia sulla strada giusta. Mentalmente dimostra più anni della sua età e sta facendo la giusta esperienza in allenamento; giocare contro i migliori giocatori del mondo può solo migliorarti". (Trent Alexander-Arnold)

"Ha dovuto sostituire un giocatore di grande livello come Trent, indisponibile per infortunio. So che il tecnico ha fatto una chiacchierata con Neco dopo la partita contro il Brighton e il risultato è stato che successivamente quando è stato mandato in campo ha messo in mostra una prestazione importante. É stato fantastico da vedere e come capitano sono orgoglioso". (Jordan Henderson)

Cosa ha detto Jurgen Klopp

"Neco ha giocato una super partita stasera e ha dimostrato che possiamo contare su di lui come terzino, il che ci aiuta per il futuro". (Jurgen Klopp)

Valore e potenziale su FIFA 21

Nessuno pensa che Neco Williams sia già formato totalmente, ma l'overall di 67 su Ultimate Team di FIFA 21 è un punteggio lontano dal suo potenziale.

Nella modalità carriera, sempre su FIFA 21, Williams ha conquistato un upgrade dell'overall, partendo da una base di 68. Ma il gallese ha un grande potenziale e se allenato con costanza e con il giusto spazio in campo, può aumentare il suo valore di 16 punti, arrivando fino ad un massimo di 84. Non male!

Valutazione su Football Manager

Williams ha delle statistiche in linea con il suo valore su Football Manager 2021. È un giovane calciatore che può già giocare in prima squadra, anche se chiaramente c'è tanto lavoro da fare per crescere il terzino e permettergli di giocare 38 partite stagionali con continuità.

Neco Williams su FM 2021
Neco Williams su FM 2021

Sfortunatamente per Williams, le simulazioni di carriera effettuate su FM non danno grosse chance al giocatore. Infatti rimane per gran parte della carriera riserva di un mostro sacro come Alexander-Arnold e la sua crescita è molto limitata.

Anzi, di fatto la sua crescita si blocca sul nascere e qualche volta viene venduto per pochi spiccioli una volta che lo stesso calciatore si stanca dello scarso minutaggio.

E queste sono le statistiche di Williams nel 2030, dopo anni di "inattività".

Neco Williams nel 2030 su FM 2021
Neco Williams nel 2030 su FM 2021

Che scarpe indosserà a Euro 2020

Puma è stato il brand scelto da Williams in questa stagione. Il terzino destro è solito usare le Future Z 1.1, solitamente con i colori giallo e nero ma più recentemente ha utilizzato il modello con le colorazioni rosso e bianco.

Il gallese ha utilizzato anche il modello Ultra 1-1 in questa stagione, ma difficile utilizzerà questa a Euro 2020.

Quanto giocherà a Euro 2020

Williams non è un titolare fisso ma verrà coinvolto in modo significativo, anche se dovrà partire spesso dalla panchina. Nella sua posizione di campo infatti la maglia da titolare sarà in mano a Connor Roberts dello Swansea, ma Neco si è disimpegnato egregiamente come terzino sinistro durante la fase di preparazione a Euro 2020.

Quindi non escludiamo che possa dividersi tra le due corsie esterne, anche se su quella sinistra - forse - ci sono maggiori possibilità di vederlo in campo con continuità.