Verstappen: ai 40 milioni contribuisce anche la Honda

Roberto Chinchero

“Sul fronte economico Max è passato da zero a quattro Mondiali, di colpo”. La battuta è di un addetto ai lavori, e fa riferimento all’estensione dell’accordo tra la Red Bull e Max Verstappen fino al termine della stagione 2023.

I piloti competono su tutti i fronti, anche un giorno in più o meno di ‘PR’ è oggetto di discussioni, e lo stipendio è una voce a cui tutti attribuiscono una grande importanza non solo per i vantaggi economici, ma anche per una sorta di prestigio nel paddock.

I “quattro Mondiali” citati dallo storico addetto ai lavori sono il riferimento allo stipendio di Sebastian Vettel, che secondo stime (confermate anche da prestigiosi siti economici) si aggira intorno ai 40 milioni di dollari.

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Una cifra molto distante da quella cha avrebbe percepito Verstappen nel 2019 (12 milioni di dollari), ma grazie al nuovo contratto, il gap si ridurrà progressivamente fino ad annullarsi, diventando così l'olandese il pilota più pagato della Formula 1 dopo Lewis Hamilton.

L’escalation di Max è stata possibile principalmente per due motivi: lo status che ha acquisito nel team Red Bull, e la disponibilità della Honda ad accollarsi una percentuale importante dello stipendio dell’olandese.

La leadership di Verstappen è stata una condizione accelerata dalla partenza di Daniel Ricciardo, un addio improvviso che ha lasciato la squadra di Milton Keynes in una posizione non semplice in termini di figure d’esperienza. La squadra ha puntato tutto su Max e lui ha risposto alla grande disputando un’ottima stagione 2019.

Sul fronte Honda la disponibilità a coprire una parte del salario del top-driver si era già vista nell’avventura in McLaren, dove la Casa giapponese si era fatta carico di una cospicua percentuale dello stipendio di Fernando Alonso.

Come per la Red Bull, anche per la Honda il rischio di perdere Max era semplicemente un’ipotesi terrificante e il timing ha giocato molto bene a favore di Verstappen ed il suo management.

Recentemente Masahi Yamamoto, managing director del programma Honda F1, era stato molto chiaro quando si è trattato di giudicare il rendimento di Verstappen:
“Guardando Max, mi sembra di vedere un giovane Senna. È veloce, è giovane, ed ha un talento impressionante. In più rispetta Honda, come abbiamo visto in Austria quando mostrava con orgoglio il nostro badge sul podio. Questo ci dà una spinta incredibile per spronarci a fare un motore sempre migliore per lui e per il team”.

La Honda punta molto su Verstappen, sia in pista che sul fronte commerciale, contesto in cui Max sembra destinato a diventare un testimonial di alto profilo.

Toyoharu Tanabe, Direttore Tecnico F1, Honda, e Christian Horner, Team Principal, Red Bull Racing, durante la conferenza stampa dei team principal

Toyoharu Tanabe, Direttore Tecnico F1, Honda, e Christian Horner, Team Principal, Red Bull Racing, durante la conferenza stampa dei team principal <span class="copyright">Andy Hone / Motorsport Images</span>
Toyoharu Tanabe, Direttore Tecnico F1, Honda, e Christian Horner, Team Principal, Red Bull Racing, durante la conferenza stampa dei team principal Andy Hone / Motorsport Images

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Max Verstappen, Red Bull Racing RB15

Max Verstappen, Red Bull Racing RB15 <span class="copyright">Jerry Andre / Motorsport Images</span>
Max Verstappen, Red Bull Racing RB15 Jerry Andre / Motorsport Images

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Max Verstappen, Red Bull Racing, secondo classificato, festeggia con il compagno di squadra

Max Verstappen, Red Bull Racing, secondo classificato, festeggia con il compagno di squadra <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Max Verstappen, Red Bull Racing, secondo classificato, festeggia con il compagno di squadra Sam Bloxham / Motorsport Images

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Max Verstappen, Red Bull RB15

Max Verstappen, Red Bull RB15 <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Max Verstappen, Red Bull RB15 Sam Bloxham / Motorsport Images

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Max Verstappen, Red Bull Racing

Max Verstappen, Red Bull Racing <span class="copyright">Zak Mauger / Motorsport Images</span>
Max Verstappen, Red Bull Racing Zak Mauger / Motorsport Images

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Max Verstappen, Red Bull RB15

Max Verstappen, Red Bull RB15 <span class="copyright">Steven Tee / Motorsport Images</span>
Max Verstappen, Red Bull RB15 Steven Tee / Motorsport Images

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Max Verstappen, Red Bull Racing

Max Verstappen, Red Bull Racing <span class="copyright">Erik Junius</span>
Max Verstappen, Red Bull Racing Erik Junius

Erik Junius

Il poleman Max Verstappen, Red Bull Racing, e Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, durante la conferenza stampa

Il poleman Max Verstappen, Red Bull Racing, e Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, durante la conferenza stampa <span class="copyright">Zak Mauger / Motorsport Images</span>
Il poleman Max Verstappen, Red Bull Racing, e Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, durante la conferenza stampa Zak Mauger / Motorsport Images

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Il vincitore della gara Max Verstappen, Red Bull Racing, festeggia nel parco chiuso

Il vincitore della gara Max Verstappen, Red Bull Racing, festeggia nel parco chiuso <span class="copyright">Steven Tee / Motorsport Images</span>
Il vincitore della gara Max Verstappen, Red Bull Racing, festeggia nel parco chiuso Steven Tee / Motorsport Images

Steven Tee / Motorsport Images

Max Verstappen, Red Bull Racing RB15, pit stop

Max Verstappen, Red Bull Racing RB15, pit stop <span class="copyright">Andy Hone / Motorsport Images</span>
Max Verstappen, Red Bull Racing RB15, pit stop Andy Hone / Motorsport Images

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Max Verstappen, Red Bull Racing

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Max Verstappen, Red Bull Racing Andrew Hone / Motorsport Images

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Max Verstappen, Red Bull Racing

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Max Verstappen, Red Bull Racing Jerry Andre / Motorsport Images

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Max Verstappen, Red Bull Racing

Max Verstappen, Red Bull Racing <span class="copyright">Andrew Hone / Motorsport Images</span>
Max Verstappen, Red Bull Racing Andrew Hone / Motorsport Images

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Il volante della Red Bull Racing RB15 di Max Verstappen

Il volante della Red Bull Racing RB15 di Max Verstappen <span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Il volante della Red Bull Racing RB15 di Max Verstappen Giorgio Piola

Giorgio Piola

Helmut Marko, Consulente, Red Bull Racing, parla con Max Verstappen, Red Bull Racing

Helmut Marko, Consulente, Red Bull Racing, parla con Max Verstappen, Red Bull Racing <span class="copyright">Mark Sutton / Motorsport Images</span>
Helmut Marko, Consulente, Red Bull Racing, parla con Max Verstappen, Red Bull Racing Mark Sutton / Motorsport Images

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